Πάμε βόλτα

Τα άρθρα του openscience

Στράτος Ασημέλλης:
Eye fixed it! [03/11]
Αναστασία Ντράχα:
Μπορούμε να "χακάρουμε" τον ανθρώπινο εγκέφαλο; [13/07]
Στράτος Ασημέλλης:
Όσα δε βλέπει η πεθερά! [11/05]

Όλα τα άρθρα RSS feed - Πρόσφατες δημοσιεύσεις

Διαβάζω

Τι θα έβλεπε η Αλίκη στη Χώρα των Φυτών
Εκδ. Πανεπιστημιακές Εκδόσεις Κρήτης

    Όλα τα βιβλία

    Όταν το συναίσθημα κατατρόπωσε τη λογική

    "Constudoverbrain" by Original uploader of gif version was RobinH at en.wikibooks - this is Image:Constudoverbrain.gif from Commons, cropped and resaved in PNG format. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Constudoverbrain.png#/media/File:Constudoverbrain.pngΗ Λούσυ κοιμάται βαθιά, μετά από ακόμα μια κουραστική μέρα αναζήτησης τροφής και κυνηγιού. Mε το πρώτο ταρακούνημα της γης, πετάγεται έξω από τη σπηλιά της και γλιτώνει τη ζωή της από το σεισμό που ακολουθεί. Έτσι, η Λούσυ καταφέρνει για μια ακόμη φορά να επιβιώσει, να φτάσει σε αναπαραγωγική ηλικία και να δώσει απογόνους (ναι ναι, αγαπητέ αναγνώστη, η Λούσυ, η αυστραλοπίθηκος πρόγονός μας,  η προν- γιαγιά μας!).

    Τι ήταν όμως αυτό που βοήθησε τη Λούσυ να γλιτώσει από το μεγάλο κίνδυνο που αντιμετώπισε; Η απάντηση είναι ο συναισθηματικός της εγκέφαλος, στον οποίο δεσπόζει η αμυγδαλή. Η αμυγδαλή είναι ένα σύμπλεγμα νευρώνων σε σχήμα αμυγδάλου, το οποίο οδηγεί στην απελευθέρωση ορμονών, όπως η κορτικοτροπίνη και νευροδιαβιβαστών, όπως η νορεπινεφρίνη. Οι ουσίες αυτές πυροδοτούν την αντίδραση μάχης ή φυγής, δηλαδή την εγρήγορση του ατόμου. Ο συναισθηματικός, δηλαδή, εγκέφαλος της Λούσυ της προσέδωσε ένα τεράστιο εξελικτικό πλεονέκτημα που μεταβιβάστηκε στους απογόνους της (ναι ναι, και σε σένα, αγαπητέ αναγνώστη!).

    Λέξεις-κλειδιά:βιολογία εγκέφαλος ιατρική νευρώνες νοημοσύνη ορμόνη
    Δείτε περισσότερα...

    ''Μια κοινωνία που παύει να εξερευνά είναι μια κοινωνία που παύει να προοδεύει'' - Frank De Winne

    Ο Βέλγος Frank de Winne (γενν. 25 Απριλίου 1961), ο πρώτος αστροναύτης της ESA που ήταν επικεφαλής διαστημικής αποστολής, επέστρεψε μόλις ύστερα από έξι μήνες στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Μίλησε στην EuroparlTV για τη ζωή πάνω στο ISS, την αποστολή του και τα πράγματα που μαθαίνει κανείς στο διάστημα. Συζητά επίσης το μέλλον των διαστημικών ταξιδιών και τη σημασία τους για την ανθρωπότητα. 

    Ο de Winne προέρχεται από τη Βελγική πολεμική αεροπορία, ενώ έχει και μεταπτυχιακό δίπλωμα μηχανικού. Το Φεβρουάριο του 1997, το μαχητικό F16 που πετούσε αντιμετώπισε μηχανικά και υπολογιστικά προβλήματα και ο de Winne θα έπρεπε είτε να το εγκαταλείψει πάνω από κατοικημένη περιοχή, είτε να το κατευθύνει προς τη θάλασσα. Παρά τις βλάβες, ο πιλότος κατάφερε να το προσγειώσει με ασφάλεια σε αεροδρόμιο της Ολλανδίας - γι' αυτήν του την επιτυχία, του απονεμήθηκε το βραβείο Joe Bill Dryden Semper Viper Award. 

    Η καριέρα του de Winne στο διάστημα ξεκίνησε το 1998, όταν επελέγη σαν υποψήφιος από την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος (European Space Agency - ESA). Η πρώτη του διαστημική πτήση ήταν το 2002, όταν επισκέφθηκε σαν μηχανικός πτήσης το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (International Space Station) πάνω σε σκάφη τύπου Soyuz, ενώ το 2008-09 έγινε ο πρώτος αστροναύτης της ESA που ηγήθηκε διαστημικής αποστολής (Expedition 21), καθώς και ο πρώτος Ευρωπαίος διοικητής του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού. 

    Απαντώντας στην ερώτηση "γιατί πρέπει η Ευρώπη να ασχολείται με την εξερεύνηση του διαστήματος;", ο Frank de Winne λέει πώς "πρέπει να φέρουμε τις αρχές και αξίες της ΕΕ στην εξερεύνηση του διαστήματος. Οι Αμερικανοί, οι Ρώσοι, οι Κινέζοι θα συνεχίσουν την εξερεύνηση. Αν θέλουμε οι ευρωπαϊκές αξίες να εκπροσωπούνται στην εξερεύνηση αυτή τότε πρέπει να φροντίσουμε να είμαστε παρόντες στο ανώτατο επίπεδο. Δεν γνωρίζω τι θα κάνουμε, αν θα φθάσουμε μέχρι τη Σελήνη, τον Άρη ή πιο μακριά, αλλά το βέβαιο είναι ότι πρέπει να είμαστε παρόντες, ότι η ΕΕ είναι παρούσα, να συμμετέχει ισότιμα. Πρέπει να διασφαλίσουμε ότι η ευρωπαϊκή τεχνολογία θα ταξιδέψει μέχρι τον Άρη, ότι από την εξερεύνηση του διαστήματος δεν θα απουσιάζουν οι επιστήμονες και οι μηχανικοί μας."

    Δείτε το βίντεο
    Όλα τα βίντεο

    Από το ...jet-lag στην άμυνα του οργανισμού: οι πολλαπλοί ρόλοι της μελατονίνης

    Ένα μόριο μελατονίνηςΑυτή η σχετικά απλή χημική ένωση παίζει έναν πολύ σημαντικό ρόλο στις λειτουργίες του ανθρώπινου σώματος. Παράγεται στον εγκέφαλο και συντονίζει τον κιρκάδιο (ημερήσιο) ρυθμό του σώματος, δηλαδή τις εναλλαγές ύπνου/ξύπνιου. Αυτός ο ρυθμός είναι ουσιαστικά το βιολογικό μας 24ωρο ρολόι από το οποίο εξαρτάται η φυσιολογική λειτουργία του οργανισμού. Πώς το σκοτάδι ευνοεί την παραγωγή μελατονίνης και πώς το έντονο φως την αποσυντονίζει, έχοντας σαν αποτέλεσμα την κούραση και τη μη ομαλή λειτουργία του οργανισμού;

    Λέξεις-κλειδιά:jet lag βιολογία εγκέφαλος κιρκάδιος ρυθμός μελατονίνη ορμόνη σεροτονίνη υγεία ύπνος
    Δείτε περισσότερα...