Γεννημένος μαραθωνοδρόμος!


962
vote

Καθ. Richard HansonΤι μπορούν, άραγε, να μας πουν ποντίκια κατασκευασμένα στο εργαστήριο για την ικανότητα κάποιων ανθρώπων να τρέχουν ασταμάτητα χωρίς να εξαντλούνται, να τρώνε πολύ χωρίς να παχαίνουν, να ζουν περισσότερο; Η ερευνητική ομάδα του πανεπιστημίου Case Western Reserve στην Αμερική, κατόρθωσε να δημιουργήσει γενετικά τροποποιημένα, σούπερ-ποντίκια! Τα πειραματόζωα μπορούν να διανύσουν τη διπλάσια απόσταση σε σχέση με ένα φυσιολογικό ποντίκι τρέχοντας για περίπου έξι συνεχόμενες ώρες. Δηλαδή, πέντε με έξι χιλιόμετρα και ταχύτητα 20 μέτρα ανά λεπτό…
Όπως σχολίασε ο καθηγητής Richard Hanson, «έχουν παρόμοιο μεταβολισμό με του πρωταθλητή ποδηλάτη Lance Armstrong, όταν ανεβαίνει με ποδήλατο τα Πυρηναία. Για ενέργεια χρησιμοποιούν πρωτίστως λιπαρά οξέα και παράγουν ελάχιστο γαλακτικό οξύ».
Επιπλέον, «οι μυς τους έχουν πολύ περισσότερα μιτοχόνδρια. Πρόκειται για τις μικρές ‘μηχανές’ του κυττάρου, που παράγουν ενέργεια. Για κάποιον λόγο τα μιτοχόνδρια στους μυς τους είναι περίπου δέκα φορές περισσότερα από ότι στα φυσιολογικά ποντίκια», προσέθεσε ο καθηγητής Hanson. Το μυστικό των σούπερ πειραματόζωων είναι η υπερέκφραση (υπερλειτουργία) του γονιδίου για το ένζυμο PEPCK-C (καρβοξυκινάση του φωσφοενολοπυροσταφυλικού). Η φυσιολογική έκφραση αυτού του ενζύμου εντοπίζεται στο συκώτι για την παραγωγή γλυκόζης.
Εκτός από τη μεγάλη τους αντοχή στο τρέξιμο, τα ποντίκια αυτά μπορούν να καταναλώνουν διπλάσια ποσότητα φαγητού, αλλά να έχουν το μισό βάρος σε σχέση με τα υπόλοιπα. Επίσης, μπορούν να γεννούν σε ηλικία τριών ετών περίπου, πράγμα που αντιστοιχεί στα ογδόντα έτη για μία γυναίκα...
Το γουρούνι του Beltsville, ένα παλιότερο και αποτυχημένο πείραμα Η έρευνα, που διενεργήθηκε στα πλαίσια της μελέτης της βιοχημείας για τον μεταβολισμό των ζωντανών οργανισμών, μπορεί να οδηγήσει σε μεγαλύτερη κατανόηση της λειτουργίας των ασθενειών και στην εξεύρεση νέων τρόπων αντιμετώπισής τους. Παρόλα αυτά, ορισμένες επιστημονικές ομάδες κάνουν λόγο για σοβαρή πιθανότητα κατάχρησης της γονιδιακής θεραπείας, ιδιαίτερα στον χώρο του αθλητισμού. Υπάρχει πάντοτε ο κίνδυνος οι επαγγελματίες αθλητές να επιδιώξουν μια γενετικού τύπου ‘ενίσχυση’ της απόδοσής τους. Προς το παρόν κάτι τέτοιο είναι ανήθικο. Επιπλέον, δεν θα ήταν παντελώς ακίνδυνο, καθώς στα σούπερ-ποντίκια παρατηρήθηκε αυξημένη επιθετικότητα…