News



Ο τρόπος που περπατάμε μπορεί να αποτελεί την ταυτότητά μας

Πηγή:
Journal of the Royal Society

Αν και τα δακτυλικά αποτυπώματα θεωρούνται ως ο πιο εύκολος και ασφαλής τρόπος να ταυτοποιηθεί ένα άτομο, μια έρευνα που δημοσιεύεται στο περιοδικό Journal of the Royal Society Interface προτείνει τη μελέτη του τρόπου που περπατάμε σαν ασφαλές μέτρο στο 99.8% των περιπτώσεων. Ο Todd Pataky, ερευνητής του Πανεπιστημίου Shinshu στο Nagano της Ιαπωνίας, αναφέρει ότι για πρώτη φορά, τα αποτελέσματα της έρευνας δείχνουν ότι είναι δυνατόν να χρησιμοποιηθεί ο τρόπος βαδίσματος σαν βιομετρικό χαρακτηριστικό σε πραγματικές συνθήκες – παλιότερες έρευνες που μελετούσαν τη βάδιση όπως αυτή αποτυπωνόταν σε φιλμ ή σε αισθητήρες πίεσης, περιορίζονταν στην παρατήρηση μόνο 10 ατόμων, χωρίς να παρέχουν εγγύηση ότι τα αποτελέσματα μπορούν να εφαρμοστούν στις συνθήκες ενός αεροδρομίου ή σταθμού τραίνου.

Ο Pataky και οι συνεργάτες του μελέτησαν 104 άτομα, καθώς αυτά βημάτιζαν δέκα φορές πάνω σε μια σανίδα μήκους μισού μέτρου, κάτω από την οποία είχαν τοποθετηθεί αισθητήρες πίεσης. Οι αισθητήρες αυτοί κατέγραφαν πώς το κάθε πόδι ασκούσε πίεση στο έδαφος και πώς η κατανομή αυτής της πίεσης άλλαζε με τη βάδιση. Μετά την καταγραφή, τα δεδομένα που συνέλεξαν οι αισθητήρες χρησιμοποιήθηκαν για να εκπαιδεύσουν έναν αλγόριθμο μηχανικής μάθησης, ο οποίος κατά τη φάση της δοκιμής έκανε λάθος στην ταυτοποίηση μόνο τριών βημάτων, δίνοντας ποσοστό επιτυχίας 99.8%. Σύμφωνα με τον Pataky, ακόμα κι αν τα πόδια δύο ανθρώπων έχουν το ίδιο μέγεθος και μορφή, η κατανομή του βάρους κατά τη βάδιση είναι διαφορετική και παραμένει σταθερή για κάθε άτομο. Αντίστοιχοι αισθητήρες, που κοστίζουν γύρω στις 20.000 δολλάρια, θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν σε αεροδρόμια για να ταυτοποιήσουν τους επιβάτες καθώς αυτοί περνούν ξυπόλητοι από τον έλεγχο των αποσκευών τους.  



Ο φασματογράφος HARPS ανακαλύπτει πάνω από πενήντα νέους εξω-πλανήτες

Πηγή:
Νοτιο-Ευρωπαϊκό Αστεροσκοπείο

Οι αστρονόμοι του HARPS, του φασματογράφου που βρίσκεται στο Αστεροσκοπείο La Silla στη Χιλή και ερευνά το σύμπαν για πλανήτες μέχρι τώρα άγνωστους σε μας, ανακοίνωσε τον εντοπισμό μιας ομάδας 50 νέων εξω-πλανητών, η οποία περιλαμβάνει και 16 πλανήτες με το μέγεθος και τα χαρακτηριστικά της Γης (super-Earths). Μελετώντας τα χαρακτηριστικά όλων των πλανητών που έχει εντοπίσει μέχρι τώρα το HARPS, οι επιστήμονες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι στο 40% των πλανητών που μοιάζουν με τον Ήλιο αντιστοιχεί τουλάχιστον ένας πλανήτης ελαφρύτερος από τον Ερμή.

Ο Michel Mayor, από το Πανεπιστήμιο της Γενεύης, που ηγείται της ομάδας επιστημόνων του HARPS, ανέφερε ότι «οι ανακαλύψεις του HARPS έχουν ξεπεράσει κάθε προσδοκία και περιλαμβάνουν ένα εξαιρετικά μεγάλο πλήθος super-Earths και πλανητών που μοιάζουν με τον Ποσειδώνα, οι οποίοι βρίσκονται σε τροχιά γύρω από αστέρια παρόμοια με το δικό μας Ήλιο. Το ακόμα καλύτερο είναι ότι τα νέα αποτελέσματα δείχνουν ότι οι ανακαλύψεις συμβαίνουν με ταχύτερο ρυθμό».

Έξι χρόνια μετά την έναρξη λειτουργίας του, το HARPS έχει ανακαλύψει πάνω από 150 νέους πλανήτες, χρησιμοποιώντας την τεχνική της μελέτης της φασματικής γραμμικής ταχύτητας, στην οποία παρατηρούνται αλλαγές στην εμφάνιση και την ταχύτητα των άστρων σαν συνέπεια των πλανητών που βρίσκονται σε τροχιά γύρω τους. Παρατηρώντας 376 αστέρια σαν τον Ήλιο, οι αστρονόμοι υπολογίζουν την πιθανότητα τέτοια άστρα να «φιλοξενούν» πλανήτες χαμηλής μάζας, αντί για γίγαντες που αποτελούνται κυρίως από αέρια. Χάρη στις αναβαθμίσεις σε υλικό και λογισμικό, το HARPS είναι πλέον αρκετά σταθερό και έχει τέτοια ικανότητα ανάλυσης ώστε να αναζητά βραχώδεις πλανήτες που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν τη ζωή: μετά από δύο χρόνια μελέτης, η ομάδα επιστημόνων έχει ανακαλύψει πέντε τέτοιους πλανήτες με μάζα μικρότερη από το πενταπλάσιο της μάζας της Γης και σε αυτούς τους πλανήτες θα επικεντρωθούν τα μελλοντικά τηλεσκόπια για να βρουν ίχνη ή ενδείξεις οξυγόνου. Μάλιστα, ένας από αυτούς τους υποψήφιους πλανήτες, ο HD 85512 b, ο οποίος έχει σχεδόν τετραπλάσια μάζα από τη Γη, βρίσκεται στο άκρο της κατοικήσιμης ζώνης, μιας στενής ζώνης γύρω από ένα αστέρι στην οποία μπορεί να υπάρχει νερό σε υγρή μορφή υπό κάποιες συνθήκες.

Τα αποτελέσματα αυτά κάνουν τους αστρονόμους να πιστεύουν ότι είναι κοντά στην ανακάλυψη κι άλλων τέτοιων πλανητών σε τροχιά γύρω από άστρα σαν τον Ήλιο. Ένα αντίγραφο του HARPS θα εγκατασταθεί στο Telescopio Nazionale Galileo στις Κανάριες Νήσους, ενώ μια βελτιωμένη και ισχυρότερη έκδοση με το όνομα ESPRESSO θα «τρέχει» στο Very Large Telescope του Νοτιο-Ευρωπαϊκού Αστεροσκοπείου μέχρι το 2016. 



"Μπορεί να περιέχει φιστίκια"… Οι ετικέτες έχουν τη δική τους ιστορία

Πηγή:
Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο

Κρέας χωρίς κόκαλο "με κόκαλα", φιστίκια που "ενδέχεται να περιέχουν φιστίκια" ή και σάλτσα σκόρδου που δεν περιέχει σκόρδο…. Στην ολομέλεια του Ιουλίου, το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο ψήφισε κανόνες αποσαφήνισης των πληροφοριών που περιλαμβάνουν οι ετικέτες των τροφίμων. Ήταν αναγκαίο και αργά ή γρήγορα θα συνέβαινε και γι΄αυτό, το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο ζήτησε από τους φίλους του στο Facebook να αναφέρουν ή να στείλουν φωτογραφίες των πιο… αινιγματικών πληροφοριών που έχουν δει σε συσκευασία τροφίμων.

Περίεργες πληροφορίες….

"Αγόρασα κάποτε σάλτσα σκόρδου" μας γράφει ο Mariusz, όμως "δεν είχε γεύση σκόρδου". Όπως προέκυψε, "δεν περιείχε καν σκόρδο" αλλά πολλά και διάφορα χημικά. "Ένιωσα ότι με κορόιδεψαν" καταλήγει με παράπονο. Η Sharon πάλι, αγόρασε πριν μερικά χρόνια κοτόπουλο και διάβασε με κάποια έκπληξη ότι ήταν "αναμορφωμένο". Τι ακριβώς σημαίνει αυτό, πώς αναμορφώθηκε το δύστυχο πτηνό, δεν ήξερε να πει... Μερικοί έστειλαν φωτογραφίες που πήραν από περίεργες ετικέτες: μια τέτοια φωτογραφία είναι και το "κρέας χωρίς κόκαλο - με κόκαλο", της Eduarda, που όπως μας διαβεβαιώνει είχε, τελικά, κόκαλο μέσα του. Ο Mark, αγόρασε ένα γιαουρτάκι και ίσως το κρατήσει για τα εγγόνια του: μπορεί να είναι τυπογραφικό σφάλμα ή πάλι να αποτελεί το προϊόν ενδιαφέρουσας μεθόδου συντήρησης, πάντως η ημερομηνία λήξης είναι "21 Δεκ. 34".

… και δύσκολες ερωτήσεις

Σε πιο σοβαρό επίπεδο, η Maruška διαμαρτύρεται ότι μερικές φορές "οι ετικέτες γράφουν 100% "τάδε" αλλά διαβάζοντας τα συστατικά στο πίσω μέρος της συσκευασίας βλέπεις πολλά και διάφορα". Όπως το θέτει διπλωματικά, είναι κάτι που "δε μου αρέσει"... Μερικοί από τους φίλους του ΕΚ στο Facebook συμφώνησαν με την Geraldine ότι "το σημαντικότερο όλων είναι να αναγράφεται η χώρα προέλευσης": "Όλοι οι πολίτες έχουν το δικαίωμα να γνωρίζουν από ακριβώς ποια χώρα προέρχεται κάθε τρόφιμο και ποιους αγρότες στηρίζουμε αγοράζοντάς το".

Διαρκές πρόβλημα είναι φυσικά οι Γενετικά Τροποποιημένοι Οργανισμοί, τα λεγόμενα μεταλλαγμένα, και όπως ρωτά ο Wojtek, "μπορούν οι καταναλωτές να γνωρίζουν αν αυτό που τρώνε περιέχει ΓΤΟ"; Στην Ευρώπη η απάντηση είναι "ναι". Περισσότερες πληροφορίες στο σχετικό σύνδεσμο. Άλλωστε, μετά από έντονες διαπραγματεύσεις με τις κυβερνήσεις, το ΕΚ ενέκρινε με ευρεία πλειοψηφία σειρά κανόνων σχετικών με τις πληροφορίες που αναγράφονται στις συσκευασίες των τροφίμων αλλά και το πόσο ευανάγνωστες πρέπει να είναι οι πληροφορίες αυτές. Προσθέτοντας έτσι σε έναν ήδη μακρύ κατάλογο κανόνων που περιλαμβάνουν την υποχρεωτική ένδειξη ύπαρξης ΓΤΟ, το ΕΚ αποφάσισε την αναλυτική και, κυρίως, ευανάγνωστη, αναγραφή σειράς συστατικών όπως τα λίπη, το αλάτι και τα αλλεργιογόνα καθώς και σαφή ένδειξη χρήσης υποκατάστατων όπως φυτικό τυρί. Αναλυτική ενημέρωση στον σχετικό σύνδεσμο.

Έτσι, αν όλοι συμφωνούμε το τον Mak ότι "οι ετικέτες πρέπει να είναι ευανάγνωστες και για κάθε συστατικό πρέπει να αναφέρεται σαφώς αν είναι φυσικό ή τεχνητό", το μόνο που έχουμε να προσθέσουμε είναι "διαβάζετε προσεκτικά τι γράφει η συσκευασία".



Science Revealed! - Βραδιά του Ερευνητή 2011 στην Κύπρο

Πηγή:
Ίδρυμα Προώθησης Έρευνας Κύπρου

Η εκδήλωση "Βραδιά του Ερευνητή", μια πρωτοβουλία της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, θα διοργανωθεί φέτος από το Ίδρυμα Προώθησης Έρευνας (ΙΠΕ) για έκτη συνεχή χρονιά. Η εκδήλωση θα γίνει στις 23 Σεπτεμβρίου 2011, μεταξύ των ωρών 18:00-24:00, στην Πύλη Αμμοχώστου στη Λευκωσία και η είσοδος για το κοινό θα είναι ελεύθερη. Παρόμοιες εκδηλώσεις θα διοργανωθούν ταυτόχρονα σε όλες τις χώρες της Ευρώπης. Τίτλος της φετινής εκδήλωσης είναι «Science Revealed!».Το κοινό θα έχει την ευκαιρία να εμπλακεί σε ερευνητικά πειράματα και ο καθένας να γίνει για μια βραδιά ερευνητής!

Η εκδήλωση τελεί υπό την αιγίδα της Δημάρχου της Λευκωσίας, κας Ελένης Μαύρου.

Στόχοι της «Βραδιάς του Ερευνητή»:

  • Η ενίσχυση της δημόσιας εικόνας των ερευνητών και του σημαντικού ρόλου που διαδραματίζουν στην κοινωνία.
  • Η ενθάρρυνση νέων ατόμων να ακολουθήσουν επαγγελματική σταδιοδρομία στην έρευνα, μέσα από την καλλιέργεια της ερευνητικής κουλτούρας στις νεότερες γενιές.
  • Η απομυθοποιήση της εικόνα του «απόμακρου επιστήμονα» κλεισμένου σε ένα εργαστήριο και αποκομμένου από την κοινωνία και να δείξει ότι ο ερευνητής είναι κάποιος σαν κι εμάς.

Το κοινό θα έχει την ευκαιρία να γνωρίσει ερευνητές της Κύπρου και το έργο τους σε μια εορταστική και φιλική ατμόσφαιρα. Στα περίπτερα της φετινής εκδήλωσης, ερευνητές θα παρουσιάσουν τη δουλειά τους και θα ενημερώνουν το κοινό για τη σημασία της έρευνας καθώς και για τις πρακτικές εφαρμογές των ερευνητικών τους αποτελεσμάτων. Ταυτόχρονα, θα πραγματοποιηθεί ο διαγωνισμός "S-Factor" που αφορά στην επικοινωνία της επιστήμης ανάμεσα σε μαθητές Γυμνασίου και Λυκείου. Στόχος του διαγωνισμούι να προκαλέσει τους μαθητές να ασχοληθούν με ένα επιστημονικό φαινόμενο και να βρουν ένα πρωτότυπο και διασκεδαστικό τρόπο να το παρουσιάσουν μπροστά στο κοινό μέσα σε τρία λεπτά. Μετά το τέλος του διαγωνισμού θα γίνει παρουσίαση από τους τρείς νικητές του κυπριακού διαγωνισμού FameLab, συμπεριλαμβανομένης και της νικήτριας του διεθνούς διαγωνισμού FameLab International, Δρ Μυρτάνη Πιερή. Επιπρόσθετα, κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης θα παρουσιαστεί μια εναλλακτική μουσική και θεατρική πρόταση από μαθητές του Δημοτικού Σχολείου Αγ. Δομετίου Β’ (ΚΒ), το οποίο πήρε το πρώτο βραβείο στο Παγκύπριο Διαγωνισμό Μαθηματικού Θεάτρου 2010 για το έργο «Οι αριθμοί».

Η Αστρονομική Εταιρεία Κύπρου θα είναι παρούσα στην εκδήλωση με τηλεσκόπια ώστε το κοινό να μπορεί να εξερευνήσει το νυχτερινό ουρανό της Λευκωσίας. Παράλληλα, στην Ευρωπαϊκή Γωνιά θα παρέχεται ενημερωτικό υλικό σχετικά με την Ευρωπαϊκή Επιτροπή και τον Ευρωπαϊκό Χώρο Έρευνας.



Δημόσια συζήτηση με θέμα: "Γυναίκες και Ανάληψη Επιχειρηματικού Ρίσκου"

Πηγή:
Startup Greece

Αναλαμβάνουν οι γυναίκες επιχειρηματικό ρίσκο; Αν ναι, σε ποιους τομείς; Τι χαρακτηριστικά έχει μια γυναίκα leader; Τι γίνεται με τη γυναικεία επιχειρηματικότητα στον τομέα της τεχνολογίας; Τελικά, υπάρχουν γυναίκες επενδυτές; Από τι μαθαίνουν, από που εμπνέονται και πως προχωρούν γυναίκες που τολμούν επιχειρηματικά; Περίπου 20 κυρίες (αναμένονται και κύριοι!) συναντιούνται για να συζητήσουν αυτά και άλλα ενδιαφέροντα θέματα, να μοιραστούν προσωπικές εμπειρίες, να απαντήσουν στις ερωτήσεις σας μέσω facebook και twitter - η συζήτηση θα διεξαχθεί στις 6 Ιουλίου, 4:00 - 7:00 μμ.

Μπορείτε να παρακολουθήσετε το event live εδώ: http://www.startupgreece.gov.gr/content/live και να στείλετε τις ερωτήσεις σας στο twitter με hashtag #womenriskGR και στο facebook στο wall του http://www.facebook.com/StartupGreece

Με τη συνεργασία το loft2work http://www.loft2work.gr/ και την κοινότητα του Jelly Greece http://www.jelly.gr/el

Οι συμμετέχουσες

(η λίστα ενδέχεται να διαφοροποιηθεί τις επόμενες ημέρες)